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华理克读经法——享受读经乐趣的12种方法Rick Warren's Bible Study Methods

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9787542634276
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Product Description

如何查经——12种方法帮助你享受读经

 

这是一本讲个人如何读经、研经的经典之作,在过去20多年里一直被圣经学院、大学、神学院、教会和查经班广为采用。成千上万的个人、小组、教会和特会课程,都用过这本实用手册来解开圣经奇妙的真理。你也可以!华理克牧师所写的《华理克读经法》将要帮助你发展出一种特为你个人量身打造的方式,以它来查考、了解和应用圣经。

在《标竿人生》里,华理克牧师描述了上帝为你定下的五大人生目的,“你被造是为了像基督”就是其中一项,所以研经非常重要。圣经的真理是要改变你,让你在圣经中遇见神之际,便能与耶稣的性情和行事一致。

在这本好读易懂的书中,《标竿人生》的作者华理克牧师将教你全套的华理克式查经法。它带给你的不是“1种”探索圣经丰富宝藏的方法,而是“12种”!其中至少该有一种会是你正在寻找的方法——正是为你所设计、程度为你所能及的方法。跟着循序渐进的简单步骤,这套基本指南会一路教你如何使用这些查经法。以下就是这12种方法:

方法 1  灵修法;

方法 2  卷章摘要法;

方法 3  品格特质法;

方法 4  主题法;

方法 5  传记法;

方法 6  论题法;

方法 7  字义研究法;

方法 8  书卷背景法;

方法 9  书卷综览法;

方法10 章节分析法;

方法11 书卷综合法;

方法12 逐节分析法。

 

本书是20世纪个人读经研经的经典之作,12种快乐查经法总有一种适合你。本书的附录A用超过一章的大篇幅教你如何守晨更,你一定很期待吧?让我们一起来学习如何在每天清早面见神,如何赢得醒来的第一战——“棉被之战”!

 

“自那些挫折岁月以来,我已经发现,大多数基督徒真的都很想自己研经,却苦于不知该如何做。他们不需要更多的循循善诱——‘你该好好读你的圣经!’他们需要的只是一点指引,好让他们知道应如何去读神的话。这就是本书的目的——这是一本有关研经的基本指南。……

我相信这本书将来会变成你手里一本被翻得破破烂烂的常用工具书,指引你的个人查经生涯和对他人的查经教导。”

 

 

书籍摘要

 

序言 

过去有很多年的时间,每当我听到很棒的讲道,或一些深刻的圣经教导,就会满怀挫折地离开会场,心里不禁自问:他怎么能从经文里找出这许多东西来?我自己也要能找出这些真理。不但如此,我也常产生罪恶感,因为大家一直告诉我应该要研经,只是每当我想这么做的时候,却又不晓得从何做起。所以,我开始变得灰心,便放弃了。 
自那些挫折岁月以来,我已经发现,大多数基督徒真的都很想自己研经,却苦于不知该如何去做。他们不需要更多的循循劝诱——“你该好好读你的圣经!”他们需要的只是一点指引,好让他们知道应如何去读神的话。这就是本书的目的——这是一本有关研经的基本指南。它假定你已经知道个人研经的重要性,也多次被人谆谆告诫,这是基督徒的职责,而你也一直在等人来教你读圣经的方法。 
圣经教导我们,我们若不能规律地摄取神的话,就不能作耶稣基督的门徒。有一次耶稣曾这样对跟随祂的人说:“你们若常常遵守我的道,就真是我的门徒;你们必晓得真理,真理必叫你们得以自由。”(约翰福音八:31~32)我们回顾教会历史就会发现,每个属神儿女的共同特质,就是他们都通晓圣经,并且经常且持续地花时间在圣经里与神相处。 
对西方世界来说,历史上再没有其他时刻比现今更易于取得圣经了。但也没有其他时刻比现今更缺乏神的道了。我们在大饭店、汽车旅馆、医生办公室、图书馆,以及大多数美国人的家里,都看得到圣经,但大多数人却完全无知于圣经里的话。我们活在一个不识圣经为何物的时代里,就连许多神的百姓都是这样。 
这本书里的每种研经法都以浅显易懂的方式展现,以便让任何信徒都能依循建议的步骤去做,并能自行由研经中得到收获。我相信你对本书的阅读、查考和使用,将使你成为能读懂圣经的主耶稣基督的门徒——对于你在当地教会中作同工,以福音接触失丧者,并训练信徒成为门徒,都将大有帮助。 
门徒身份的要求中,包含了呼召有心跟随耶稣的男女要能够委身。他们藉着养成一种读经的生活习惯来进入神的话语里,并持续把这道应用在日常生活中,就使他们作主门徒的生命得以成长。 
英国布里斯托这个地方的多家孤儿院的负责人乔治•慕勒(George Mueller),在19世纪的大半时光里,都以一位信心与祷告之人著称。看他漫长一生中祷告蒙神垂听的记录,真叫人惊叹不已。使他能够成为这样一个信心与祷告之人的,究竟是什么呢?在他一生中,他把圣经从头到尾读过200多遍,其中一半以上是他跪在地上读的,他一边祷告,一边殷勤查考。 
当你对神的话认识得如此之深时,就能知道神对你生命的旨意为何。而你知道了神的旨意,就能够更明确地祷告,并得到明确的回应。 
我们若在教会的一场聚会中询问会众:“你们中间有多少人彻头彻尾地相信圣经?”很可能大家都会举手。但我们若是问:“你们中间有多少人有规律地读完整本圣经?”那可能就得不到太多回响了。我们似乎常常都犯了一种罪——对维护神的话比研读祂的话更感兴趣。 
通常在晚上,一般基督徒会坐在那里看上3小时的电视,却顶多在睡前读上3分钟的圣经。那我们还奇怪为何许多人都欠缺属灵的成熟度吗?许多基督徒都是“亲爱的爱碧”(Dear Abby)专栏或体育版的忠实读者,却非圣经的忠实读者。我认识一些非基督徒,他们早上一定要先看过了今日运势才肯出门。如果基督徒也能以同样的热心,在出门工作、上学或购物前,坚守一定先读经的习惯,那会发生什么样的事呢?这会让他们的生命和周遭人的生命都为之改观。 
使徒保罗曾针对圣经说过一席重要的话。他在写给提摩太的书信中宣称:“但你所学习的,所确信的,要存在心里;因为你知道是跟谁学的,并且知道你是从小明白圣经,这圣经能使你因信基督耶稣,有得救的智慧。圣经都是神所默示的,于教训、督责、使人归正、教导人学义,都是有益的,叫属神的人得以完全,预备行各样的善事。”(提摩太后书三:14~17) 
保罗给了我们两个应该认识圣经的理由。第一个是我们可以认识耶稣基督,并得到祂的救赎(15节)。我们透过圣经学习有关祂和救赎的事。第二个是要帮助我们有属灵的成长,使我们装备好,能去从事神要我们做的一切事(17节)。促成属灵成长的方法,就是教导(教训)、督责、指正和训练(16节)。教导把我们要走的路指明出来;督责让我们看到哪里走偏了路;指正则告诉我们该如何回到正途;而有关学义的训练,则指导我们该如何守在这样的正道上。这表示圣经是教导我们过基督徒生活的完备指南。 
在耶稣事工的末期,犹太领袖想用有关律法的复杂问题诱祂入彀。耶稣针对撒都该人设下陷阱的一个问题,作了这样的回答:“你们错了;因为不明白圣经,也不晓得神的大能。”(马太福音廿二:29)在此处,耶稣对此伪教义或错误的产生,提出两项基本理由。人会在教义上偏离,是因为他们既不了解所读的圣经,也不了解神的大能。所有的错误都是来自这两件事。 
值此异端、假教训和非圣经哲学甚嚣尘上且大行其道之际,我们基督徒必须扎根在圣经上,以便我们能分辨真伪。 
那么为什么许多基督徒都不研经呢?理由可能很多,但有三项似乎最常见。第一个理由是很多人并不知道该怎么做。这就是我多年所处的景况。我会去参加研经特会、退修会或培灵会,以及听许多讲道。聚会结束时,我常常都会因这些不同讲员对圣经的独特见地,大为赞叹。然后我便会想,为什么我都没看出这些来呢?于是也尝试去自己查考。但是因为没有人指点我怎样自己读经,所以总是做不到,而且经常感到挫折。我知道神要我研读神的话,于是我一心想要学习做这事的方法,并且要教别人如何去做。 
如果我在河边、湖边或海边,遇见一个饥饿的人,有两件事我可以做:我可以把我的钓竿拿来,帮他钓一条鱼,解除他几小时的饥饿;不然,我也可以教他怎么钓鱼,因而让他这一辈子都不再挨饿。第二种选择显然是帮助人的最佳方式。同样地,饥饿的基督徒也需要被教导以神的话来喂养自己。 
人不读圣经的第二个理由,是因为没有动机。这是由于他们还没有亲身经历从圣经里发现真理的喜悦。过去下的查经功夫不见其效,所以他们就放弃了。他们已经变得甘于从别人那里取得他们基督徒生命的一切所需,而不是自食其力。在这一点上,我必须就本书告诫各位:一旦你开始认真看待自己查经这件事,就再也不会仅仅满足于二手的圣经知识。保罗•利特博士(Dr. Paul Little)曾把个人查经比喻为吃花生。一旦你开始这么做,就已经上了钩!当你发现好的查经滋味有多么甘甜,你就会发现自己不断要回去得到更多更多。个人查经是可以塑造成习惯的! 
使人不想查经的第三个理由,是懒惰。查经是件辛苦的工作,这里面没有捷径。查经也跟人生其他任何真正值得做的事一样:需要花上时间、努力、专注和坚持。许多伟大的圣经真理都不是浮在表面上的,我们得去把它们挖掘出来才行。就如黄金要在矿脉底层去找,珍珠得在海底寻觅,同样地,神的深奥真理也得靠人的殷勤寻觅才能获得。 
著名的特会讲员和基督教教育专家汉卓克(Howard G. Hendricks)曾经提到查经的三阶段态度: 
• “蓖麻油”阶段——在这阶段,我们查经是因为我们知道它对我们有益,却不大觉得享受。 
• “麦片粥”阶段——此时查经依然枯燥无味,我们却知道它非常有营养。 
• “滋养又美味”阶段——到了这个阶段,我们才真的开始大啖神的话。 
在今日西方世界里,我们是活在宁可让别人替我们思考的社会里。所以电视和其他各种娱乐形式,包括职业运动在内,才会这么盛行。我们希望不花什么心思、不费什么力气,就能得到放松和娱乐。但是在研经中,我们必须学习一些技巧、一些方法,然后再去一心一意地挖掘出神要给我们的信息。 
本书的目的就是要教你怎样自己找出圣经里的这些宝贝。它需要一些认真的思考,但我们已经试着把程序简化。 
本书共计介绍12种基本的个人查经法,每章介绍一种。为求简单明了,每一章都有相同的基本组成,只是次序可能有别: 
1. 每种方法的浓缩摘要说明,让你一眼就能看出这种方法的大致风貌。在你需要回去参考某种方法的步骤顺序时,就会发现这种方式很有帮助。 
2. 针对这方法所下的简要定义。 
3.为每种方法提供原理阐述。这能使你更熟悉每种方法的优点与限制。 
4.每种方法的进行步骤。以简单的方式来逐步解释。 
5.每种方法的样本(一份完整表格)。 
6.一份空白表格,可供你在查经时使用或复制。 
7.帮助你开始自己查经的一些建议经文或主题。 
8.跟每一方法有关的进深阅读建议。 
因为每一章都独立于其他各章,所以读这本书时,你可以跳着读,选你最感兴趣的方法先读。不过,除了最后一种方法以外,其他所有方法都是按其难易度由浅而深编排的。全书有一种逻辑上的进展。随着你一章一章地往下读,就有越来越多的查经技巧介绍给你。为求最佳效果,你应该循序学会一种,再进行下一种。第一章“灵修法”是最基础的。你应该在尝试其他任何方法之前,先阅读和了解这一章。它能教你怎样根据圣经写出一份个人应用,此后在大多数其他方法的最后一个步骤里,你都会用到它。 
我相信这本书将来会变成你手里一本被翻得破破烂烂的常用工具书,指引你的个人查经生涯和对他人的查经教导。 

附录A如何建立有意义的个人安静时间 

本书从头到尾我都提到个人安静时间。我向来认为,一个委身个人查经的人,一定也会有规律的个人安静时间。但不幸的是,有些人查经却只是为了它所带来的知识上的刺激。 
本附录是提供给那些知道该有个人安静时间,却又不确定该怎么做的人。 
在基督教会史上,个人安静时间向来有许多讲法,有人叫它“晨更”、“个人灵修”、“与神约会”,或是“个人灵修时间”。你叫它什么其实都不重要,重要的是你能有规律地去做。 
个人安静时间只是个人透过圣经与祷告,每天与神相交的一段时间。它是我们刻意留出来跟祂碰面的一段时间。目标是我们能在与神的个人关系上有成长,可以认识祂、爱祂,并且变得更像祂。 
这个附录在于处理个人安静时间的三个实用层面——我们何以需要个人安静时间,如何跟神有段有意义的时光,以及如何应付个人安静时间里的一些常见问题。 
我们何以需要个人安静时间 
“何以”当然是一个合理的问题。有哪些好理由支持我们做这事呢?圣经给了我们三个主要理由: 
•我们需要与神相交。 
•这是我们基督徒的特权。 
•我们能从中得到极大好处。 

我们需要与神相交 
我们应该有个人安静时间的第一个理由,便是我们需要与神相交。因为我们是基督徒,理所当然地跟造天地的永恒神有了关系,所以我们必须跟祂有规律的交通,使我们能更亲近地认识祂和爱祂。 
何以每天跟神交通会这么重要呢? 
1.我们受造是为要与神相交。神为了相交的目的,按祂自己的形像造人。我们是所有受造物中惟一有能力跟造物主相交的生物。亚当在堕落前,曾在伊甸园里有过那样完美的相交(见创世记二~三章)。 
2.耶稣基督死在十字架上,以期恢复那样的相交。亚当犯罪了以后,他跟神的相交关系就被破坏了。我们所有跟随亚当脚步的罪人,按本性都无法跟神有纯正圣洁的相交。但神认为那样的关系非常重要,甚至差祂的儿子来到这世上为我们的罪而死,以便我们能再拥有那样的特权,可以与祂建立个人的关系。而且神已经称我们为基督徒,可以跟祂相交(见哥林多前书一:9;约翰壹书一:3~4)。 
3.耶稣在世工作期间,规律的个人安静时间是祂力量的来源。耶稣与天父的个人相交是耶稣生命里的最高优先(见马可福音一:35;路加福音五:16,廿二:39~44)。祂从来没有忙到无法做这事。事实上,祂最忙的时候,也是祂务必每天接触天父的时候(见约翰福音五:30)。如果耶稣都需要跟神有这样的时间,那我们更是需要呢! 
4.历史上每一个属灵伟人,不分男女,都花了许多时间跟神单独同处。曾经被神大大使用的人,都是读经和祷告的人。规律的安静时间是他们的共通之处。摩西、大卫、但以理、保罗、加尔文、约翰•卫斯理、查尔斯•芬尼、慕迪,以及历史上其他所有伟大圣徒的共同要素,就在于他们都花了许多时间与神有个人相交。他们所写的作品和事工都清楚地显出这一点。 
有人曾说:“如果你想弄清楚一个人的真相,就要弄清楚他单独跟神相处时的情况。”宗教改革之父马丁•路德曾说:“我今天要做的事太多,所以一定至少要祷告3小时。”他是越忙越需要跟神有更多共处的时间。如果你忙到没有时间安静,那你真是太忙了! 
5.没有每天跟主相交的时间,我们就不能成为健康、成长的基督徒。个人安静时间不是很好的建议而已;它是每个神儿女不可或缺的必需品。它对基督徒的长大成熟是绝对必要的。 
你有过一天不吃饭的经验吗?你若常常如此,就会变得虚弱生病。但许多基督徒却是靠着主日在教会得的一周一“餐”(有些人也许是两餐)过日子。你的身体都无法在每周只吃一两餐的情况下生存,你的属灵生命又怎能如此呢? 
约伯视神的话比他日用的饮食更重要(约伯记廿三:12)。耶稣引述旧约宣告说,人活着需要神口中所出的一切话(马太福音四:4;参见申命记八:3)。彼得把圣经称为灵奶(彼得前书二:2),而希伯来书的作者则认为圣经是干粮(希伯来书五:14)。 
你有过一段时间没洗澡的经验吗?若有,那你就会感到这样过了一阵子以后,身上有多“黏”,气味也越来越重。圣经说,我们在读圣经时,就得了洁净。每天的安静时间是洗灵澡。许多人没有想到不常洗澡会得罪朋友,基督徒常常也是不了解,他们竟会因其属灵恶臭而得罪主!(见诗篇一一九:9;以弗所书五:26;约翰福音十五:3)。 
从上述观察,你可以作出结论:你若不能建立规律的安静时间—— 
•那你就会错失你受造所应得的特权。 
•那你就是在拒绝耶稣摆上生命代价才使之成为可能的那一切。 
•那你将永远不能经历像耶稣那样的能力与更新。 
•那你将永远不能为神大大使用。 
•那你一生都会是个软弱有病的基督徒。 
“但是我没有时间啊!”这是我们常听到的一个借口。世上每个人每周拥有的时间都是一样多——168小时。你会把其中部分的时间用在你认为重要的事上。你没有时间做每件事;你必须找出时间做那些真正重要的事。这不是时间问题,而是优先顺序的问题。对你而言,什么是真正重要的事? 
找出个人安静时间的关键,就在于你对基督和神国度的委身。耶稣曾说:“你们要先求祂的国和祂的义,这些东西都要加给你们了。”(马太福音六:33)把神放在你生命中的首位,你就会有更多时间。别让任何事夺去了这段你与神相交的时间,要不计代价地守住。如果耶稣基督在你的生命中居首位,你就应该把每天最优先的那部分时间归给祂。你的安静时间应该是你生命里绝对的第一优先和首先要委身的。 

这是我们基督徒的特权 
我们每天都该有一段安静的时间;因为能有一段与宇宙造物主相交的时间,是我们极大的特权。这段安静时间让我们能有四大特权: 
•我们向神祷告。 
•我们得神指引。 
•我们以神为乐。 
•我们变得更像祂。 
在我们的个人安静时间里发生了何事呢? 
1.我们向神祷告。个人安静时间里的第一特权是“给”,而非“得”。诗篇作者曾说:“要将耶和华的名所当得的荣耀归给祂,以圣洁的妆饰敬拜耶和华。”(诗篇廿九:2)另一位诗篇作者则鼓励我们:“来啊,我们要屈身敬拜,在造我们的耶和华面前跪下。”(诗篇九十五:6) 
在最近几年里有两项错误的强调弥漫了全美教会。第一个是过分强调“得”:我能从教会、主日学、行神教训里得到什么?这是我们文化强调娱乐的结果,在这样的文化里,人们的娱乐需求必须得到满足。把这种观念带进属灵的事上,它就成了一种自我中心的宗教,而且绝对不合圣经。所以今天才会发生这种大谈跟随耶稣,却不谈作门徒代价的情况。我们提供奖品把基督徒引到教会,其实他们却是该为了爱这位救主的缘故而来。 
另一个错误则是过分强调替神做工,而忽略了敬拜神。撒但,这世界的神,卖给我们一张货物清单,要使我们拿工作代替敬拜。我们大多数的人都太忙碌(甚至在一些很好的事上也是这样),以至于我们都不知道敬拜真正的意义何在了。耶稣说:“当拜主你的神,单要事奉祂。”(马太福音四:10;见申命记六:13)敬拜应该先于服事。 
我们要每天向神祷告,因为神配得我们如此献身。当约翰看到天上千万天使齐声向神歌唱颂赞时,他听到他们说:“我们的主,我们的神,你是配得荣耀、尊贵、权柄的!”(启示录四:11,见五:12)因为神是我们的创造者和救赎者,祂配得敬拜和赞美。我们应该每天基于对神的爱,而非一种责任感的缘故,进入我们的安静时间里:“神,我来敬拜你,因为你配得敬拜和尊崇!” 
我们每天向神祷告,也是因为祂渴望我们向祂祷告。耶稣告诉井旁的妇人说:“时候将到,如今就是了,那真正拜父的,要用心灵和诚实拜祂,因为父要这样的人拜祂。”(约翰福音四:23)神寻求我们的敬拜。 
有一节经文常常用在传福音上,而且也是个很恰当的比喻;它是针对一个不冷不热的教会里的基督徒而写的。在这里,耶稣说:“看哪!我站在门外叩门。若有听见我声音就开门的,我要进到他那里去,我与他,他与我,一同坐席。”(启示录三:20)救主渴望跟我们相交。祂站在我们生命的门外,想要跟我们有相交的关系,并接受我们的敬拜。祂就像一个最完美的父亲,很想跟祂的儿女共度时光。 
你从上次单单为了告诉祂你爱祂而与神单独相处到现在,已经有多久了? 
2.我们得神指引。安静时间的第二个特权,是让我们每天的生活能够得到神的指引。这曾经是大卫的人生态度:“耶和华啊,求你将你的道指示我,将你的路教训我!求你以你的真理引导我,教训我;因为你是救我的神,我终日等候你。”(诗篇廿五:4~5,四十:8,七十三:24,一四三:10;以赛亚书四十二:16)安静时间是我们领受神劝言的大好时机。 
在这个步调极快的匆忙的时代里,我们需要一段能放慢步伐的时间,好整理思绪、评估周围发生的事,并接受这一位透彻了解万有之源者的指引。帕斯卡(Pascal)曾说:“人一切的困扰都来自他无法坐定。”有好几回,耶稣都邀祂的门徒跟祂一起“闪到一边”去一会儿(例如,马可福音六:31),以便他们的身心都能得到恢复。凡斯•海夫纳(Vance Havner,译注:旅行布道家)曾说:“你们若不能定期‘闪到一边’去,最终就真的会‘散掉’了!”有意思的是,耶稣常常在门徒单独跟祂在一起的时候,向他们解释祂的教训(见马可福音四:34)。 
当我们安静从神那里直接得指示时,祂会让我们先思考我们的道路。我们要花时间评估自己的生命。那就是大卫所做的:“神啊,求你鉴察我,知道我的心思,试炼我,知道我的意念,看在我里面有什么恶行没有,引导我走永生的道路。”(诗篇一三九:23~24;也见箴言四:26,十四:12)你为主守住正道吗?你每天都在属灵生活上成长吗?你曾允许一些罪在你生命里累积起来吗?拿这些和其他类似问题来问问自己,把自己的生命按照神的观点来加以检查。这能帮助你在许多事上守住神的观点,因为你会一再被生活中难免的一些琐事所困,以至于你见树不见林。 安静的时间也是我们向神献上自己这一天的一段时光。所罗门鼓励我们:“你要专心仰赖耶和华,不可倚靠自己的聪明,在你一切所行的事上都要认定祂,祂必指引你的路。”(箴言三:5~6;也见诗篇卅七:5)求神把祂对这一天的旨意显给你看;把你的日程表交托给祂,并祈求祂在将临的活动里指引你。你甚至能求祂帮助你预先规划你的时间,以便你能做成更多的事(见诗篇九十:12)。求祂帮助你把必要和不必要的事区分开来(见哥林多前书十:23)。 
惟有在你每天接触主时,你才能从正确的角度看出生命中的问题和机会。惟有在你与祂的相遇中,祂才能更有效地指引你的生活。在你将这一天交托给祂时,你所能提出的一项最大的请求,就是求祂使你作好预备,并指引你去到一个能在这一天里向他作见证的人面前。让神挑选你能作见证的机会。 
3.我们以神为乐。安静时间的第三个特权是享受神,尽管安稳在祂的同在中。大卫告诉神:“你必将生命的道路指示我,在你面前有满足的喜乐。”(诗篇十六:11)真喜乐的秘诀在于亲自认识神(见诗篇卅四:8,卅七:4,四十二:1~2,六十三:1,七十三:25;腓立比书三:10)。许多基督徒因为从不与神共处,所以过得悲悲惨惨,活得很不快乐。 
你真的认识神吗?还是你只是知道一些跟祂有关的事?能亲密地认识祂是使徒保罗人生中的第一优先(见腓立比书三:7~10)。在你又是如何呢?
为求亲密地认识一个人,你自己真能以他为乐,必须: 
•跟他共度有品质的时间。 
•跟他作有意义的沟通。 
•在各种情况中观察他。 
同样的标准也适用于认识并享受神之乐上。要记住,想在一群人中生出爱恋是很难的;你得跟那个人单独相处才行。这就是何以圣经会把我们透过基督跟神的那份关系,讲得像是一种爱情关系。事实上,它就是被称为婚姻的:基督是新郎,我们在教会里的这些人则是祂的新妇。 
我初次遇见我的妻子凯时,神让我们的心在爱中交织,我想跟她单独相处更胜于跟其他任何人。我们彼此相依,一起谈话沟通,我们在各样情况中观察彼此。你跟神的交往关系就应该是这样。 
你急于跟耶稣单独相处,并与祂亲密分享吗?若不然,你实在应该要如此。为这段安静时间订下你的目标,不要仅想得知一些跟耶稣有关的事,要真实地遇见祂。期待每天早上跟祂见面,因为祂就在那里等着跟你相遇。 
有时候我们太忙着为神做事,或是忙于我们自己的事,以至于我们忘了单单爱祂。神曾透过祂的先知说:“处女岂能忘记她的妆饰呢?新妇岂能忘记她的美衣呢?我的百姓却忘记了我无数的日子!”(耶利米书二:32)当我们没去读祂写给我们的情书——圣经——时,我们尤其忘记了祂。 
在我妻子跟我结婚前,有一年我整个夏天都在日本进行讲道的事工。我在那里的那段时间,每天都会收到她一封信。你想,如果等我回去以后,我告诉她说:“谢谢你写信到日本给我,我真的很喜欢收到你的信。只是很不幸,我从来没时间读其中任何一封。”那她听了会是什么感觉?我们的关系一定会变得很紧张。 
认识神的最佳方式,就是花时间跟祂单独相处,在祷告中把你的想法跟祂分享,并且一再重读祂写给你的这封情书。 
4.我们变得更像祂。安静时间的第四项好处是,我们的属灵生命有机会成长,变得越来越像耶稣基督。神在创造人类时,祂是“照着自己的形像造人,乃是照着祂的形像造男造女”(创世记一:27)。祂对人所怀的目的,是要他们能变得像祂,有祂的“样式”(创世记一:26)。但人却选择了要像魔鬼(创世记三章)。所以在救赎的行动中,神回到了祂起初的目的。祂要祂的百姓再次像祂,像耶稣基督。“因为祂预先所知道的人,就预先定下效法祂儿子的模样,使祂儿子在许多弟兄中作长子。”(罗马书八:29) 
我们是怎样变得像耶稣的呢?首先,我们是透过道,成为有如神的圣洁。耶稣在祂大祭司的祷告中祈求天父:“用真理使他们(所有信徒)成圣;你的道就是真理。”(约翰福音十七:17)我们在成圣道路上的成长,是透过花时间读经、更亲密地认识神而来的。 
第二,因为圣经建立我们,就产生了每天的成长。“圣经都是神所默示的,于教训、督责、使人归正、教导人学义都是有益的,叫属神的人得以完全,预备行各样的善事。”(提摩太后书三:16~17)在受教于神之道时,当我们走岔了路,便会受到督责,被纠正回到正途上,并被训练过正当的生活,于是我们就在神的喂养和劝诫中成长起来。 
第三,当我们的思想意念,从按照世界的方式思想,转变成按照神的方式去思想祂的意念时,我们便成长起来。保罗写道:“不要效法这个世界,只要心意更新而变化,叫你们察验何为神的善良、纯全、可喜悦的旨意。”(罗马书十二:2)所以,还是一样,惟有透过圣经,我们才能得到神向我们启示的纯全旨意。 
第四,透过圣经的应许,我们会变得更像祂。彼得曾写道:“神的神能已将一切关乎生命和虔敬的事赐给我们,皆因我们认识那用自己荣耀和美德召我们的主。因此,祂已将又宝贵又极大的应许赐给我们,叫我们既脱离世上从******来的败坏,就得与神的性情有分份”(彼得后书一:3~4)我们只能透过圣经来认识神并使用祂的应许。 

第五,我们透过那些教导我们圣经的基督徒领袖所带给我们的帮助而成长。保罗说,神给我们有恩赐的领袖:“为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体。直等到我们众人在真道上同归于一,认识神的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量。”(以弗所书四:12~13) 
最后,我们在花时间深刻思想祂的时候,变得像耶稣。保罗写道:“我们众人既然敞着脸得以看见主的荣光,好像从镜子里返照,就变成主的形状,荣上加荣,如同从主的灵变成的。”(哥林多后书三:18)这样的改变是渐进的;当我们继续在耶稣基督的道里深刻思想祂时,我们就会变得越来越像祂。不是花五秒钟瞄一眼耶稣就能改变我们,而是假以时日持续地默想祂。 
你越跟一个人共处,就会变得越像他。你看过结婚50年的佳偶吗?现在他们变得很相像!他们喜欢同样的事物,吃同样的东西,有时候连相貌都像了起来。个人安静时间的最终目的,是要让我们变得跟耶稣基督一个样儿。 

我们能从中得到极大好处 
我们应该有每日安静时间的最后一个理由,是它能给我们生命带来极大的成果。神应许要把许多东西赐给那些肯藉圣经、花时间去认识祂的人。拥有每日安静时间的成果有哪些呢? 
•喜乐(诗篇十六:11,一一九:47、97、162;耶利米书十五:16)——最喜乐的基督徒就数那些每天都跟神见面的人了。 
•力量(以赛亚书四十:29~31)——因为我们每天跟神见面,就得以让我们的属灵电池重新充电,并取得如鹰般的眼光,可以看出事情的真相。 
•平安(诗篇一一九:165;以赛亚书廿六:3,四十八:18;罗马书八:6)——惟有在我们确信神掌管万事的时候,我们才能得着心灵的平安。这种确信是惟有透过祂的话(圣经)才能有的。 
•稳定(诗篇十六:8~9,四十六:1~3,五十五:22,五十七:7)——当我们拥有规律的读经、祷告和敬拜时间时,生命就会变得稳定;这段安静时间使我们不致过着“属灵过山车”式的生活。 
•成功(约书亚记一:8)——圣经里惟一的成功应许,乃是与我们日日思想神的话语相关连。 
•祷告得应允(约翰福音十五:7)——当我们“在”基督里(也就是每天都跟祂有高品质的相处时间)时,我们就能支取这样的应许,并确知我们的祷告会蒙应允。 
•别人会注意到我们生命的不同(使徒行传四:13)——大家会知道我们是跟随耶稣的,这一点会在我们生命里显露出来。因着跟耶稣共处的缘故,就带给我们信心与勇气去向还不认识耶稣的人作见证。 

如何跟神有段有意义的时光 
如果我们深信自己需要一段安静的时光,那我们该如何做,以便能有这样的时间呢?或许我们已经有了这么做的动机,只是还不知道该怎么做。我们需要考虑拥有良好安静时间的四项基本要素: 
•以适当的态度开始。 
•选择一段特定的时间。 
•选择一个特定的所在。 
•遵循一项简单的计划。 

以适当的态度开始 
在神的眼里,我们做一件事的理由,要比我们所做的事本身更要紧。有一回神告诉撒母耳:“因为耶和华不像人看人;人是看外貌,耶和华是看内心。”(撒母耳记上十六:7)我们有可能做对的事,却是用错误的态度,这就是亚玛谢的问题,因为他“行耶和华眼中看为正的事,只是心不专诚”(历代志下廿五:2)。 
你在安静时间里来见神时,应该带着这样的合宜态度: 
1.期待。要带着期待和热切的心来到神面前。期待能跟祂有一段美好团契的时光,并领受得自与神共处时光的祝福。这就是大卫所期待的:“神啊,你是我的神,我要切切地寻求你。”(诗篇六十三:1;见诗篇四十二:1) 
2.敬畏。不要仓促进到神面前,要藉着静默在祂面前来预备你的心,让肃静驱走那些属世的思想。先知哈巴谷告诉我们:“惟耶和华在祂的圣殿中;全地的人都当在祂面前肃敬静默。”(哈巴谷书二:20;见诗篇八十九:7)来到神面前可不像看球赛,或是一些其他方式的娱乐。 
3.精神充足。首先要完全清醒。要记得,你是在面见这位天地万物的创造主,人类的救赎主。要完全静息并有很好的精神。早晨安静时间的最佳准备起自前一晚。早点上床,以便早上你能以最佳状况来面见神,因为祂配得你完全的专注。 
4.乐意顺服。这个态度很要紧:在你进入个人安静时间时,不能还带着要选择做或不做的心态;而是以神要你做的一切、要你做的任何事为目标。耶稣曾说:“人若立志遵着祂的旨意行,就必晓得这教训或是出于神,或是我凭着自己说的。”(约翰福音七:17)所以,来面见神时,要先决定好,无论如何都要遵祂旨意而行。 

选择一段特定的时间 
这特定的时间跟你何时要进行安静时间,以及它该进行多久有关。一般的规则是这样:最佳的时间就是你处于最佳状况下的时间。把你一天里最好的时间给神——在你神清气爽而且反应最佳的时候。不要打算用你剩下的时间来服事神。同时要记住,你的最佳时间可能有异于别人。 
但是,对我们大多数人而言,清晨的时光似乎就是最佳的时间。耶稣自己的作法就是清早起来祷告并面见天父。“次日早晨,天未亮的时候,耶稣起来,到旷野地方去,在那里祷告。”(马可福音一:35) 
圣经里许多敬虔的男女都是清早起来面见神的: 
•亚伯拉罕——创世记十九:27 
•约伯——约伯记一:5 
•雅各——创世记廿八:18 
•摩西——出埃及记卅四:4 
•哈拿和以利加拿——撒母耳记上一:19 
•大卫——诗篇五:3,五十七:7~8 
(也见诗篇九十:14,一一九:147,一四三:8;以赛亚书廿六:9;以西结书十二:8。) 
在整个教会历史里,许多基督徒都在他们清早起来面见神时被祂大大使用。宣教先锋戴德生(Hudson Taylor)曾说:“你不会等音乐会结束了以后才去为乐器调音,那是很愚蠢的。在开始演奏前就为它们调好音,才是合理的。” 
19世纪末在英国大学生中间兴起的大复兴,是从历史上大大有名的这几个字开始的:“记得要晨更!”所以我们记得,晨更就是在一天之初即为自己调好音。 
如果耶稣真在我们生命里居首位,我们就得把这一天日子的最优先部分献给祂。我们要先寻求祂的国(见马太福音六:33)。医生告诉我们,一天里最重要的一餐是早餐。它通常会决定我们的精力程度、专注性,甚至这一天的心情。同样地,我们也需要一顿“属灵早餐”来开始我们这一天。 
最后一个理由是,一早我们的心思还很清明,还没被这一天的活动搅乱。我们的思想很清新,感觉平静安稳,紧张和压力还没有临到我们,所以这通常是最安静的时间。有位母亲把她的闹钟定在早晨4点来进行她的安静时间,之后再回去小睡,然后在家人起身的时候再起床。她的解释是,孩子整天在家,清晨成了惟一让她能安静跟神单独相处的时间。这方式在她身上运作得很好。你也有必要去找出一段能在你身上运作得很好的时间。 
你甚至也可以考虑有两段的个人安静时间(早上和晚上)。陶道森过去会在他晚上的安静时间里使用密码字母:H.W.L.W. 。每次他晚上跟一群人在一起,或是在家跟妻子在一起,在谈话即将结束之际,他就会说,“好了,H.W.L.W.。”然后引用一段经文,随后大家便就寝了。H.W.L.W.是His Word the Last Word(让祂的话作为最后的话)的缩写。他这样行之有年,藉此在一天结束之际,把思想专注在神身上(史贝娣[Betty Lee Skinner]著,《建造生命之轮》[Daws],NavPress出版,103页,中文版由橄榄出版)。 
史蒂芬•奥浮(Stephen Olford)是一位在纽约多年的著名牧师。他曾说:“我要在早晨听到任何人的声音以前,先听到神的声音,也要祂的声音是我晚上最后听到的声音。” 
大卫和但以理甚至是一天三次面见神(见诗篇五十五:17;但以理书六:10)。 
不管你订的是什么时间,务要能贯彻。把它放在你的行事历上。在你跟别人约会前,先跟神订个约会时间。跟耶稣约会一下!然后要期待,不要让祂枯等。被人放鸽子的约会经验不会让我们感觉很愉快,耶稣当然也不会喜欢被人放鸽子。所以你要跟祂订好约会,并且不计代价地守约赴会。 
有个问题常常被人提问:“早上我该花多少时间跟神在一起?”这是一件要由你和神来决定的事。如果你从来还没有过持之以恒的安静时间,或许可以就从7分钟开始(福斯特[Robert D. Foster],《与神共处七分钟》[Seven Minutes with God],NavPress出版),然后再逐渐延长。最终你可能会以一天至少要跟神共处15分钟为目标。当你思想到你受造本是为了与神相交,那么相较于我们一周所拥有的168小时,1小时45分钟实在好像少得可怜。以下还有一些其他的指导方针: 
﹒不要一开始就试图建立2小时的安静时间。这让你只会感到很受挫折。就跟你所有其他的人际关系一样,这份关系也是得渐渐成长的。所以从稳定的7分钟开始,让它逐渐成长;宁可持之以恒地每天一小段时间,也胜过隔周才见面1小时。 
﹒不要看表。频频看表很快就会毁了你的个人安静时间。事先决定好,在选定的这段时间里,你能在圣经和祷告上做些什么,然后就照着去做。有时候你花的时间会比预留的时间要长,有时候则会较短。但总不要一直看表。 
﹒强调质,而非量。能有2小时的安静时间并非超级属灵。真正重要的是,你在这段时间(不管是15分钟还是2小时,或介于这两者之间)里所做的事。要把目标放在跟神建立一段高品质的关系上。 

选择一个特定的所在 
地点——我们进行安静时间的所在——也很重要。圣经指出,亚伯拉罕有一个固定的地方,在那里面见神(创世记十九:27)。耶稣有在橄榄山的客西马尼园里祷告的习惯。“耶稣出来,照常往橄榄山去,门徒也跟随祂。”(路加福音廿二:39)你的地方应该是一个僻静的所在。你可以只身一人在此,它是个安静的所在,是你不会受到打搅或干扰之处。在今日的西方世界里,这也许得花点心思和创意,但这总是必要的。它应该是这样的场所: 
﹒你可以大声祷告而不致干扰到别人。 
﹒你可以有好的照明,以进行阅读(或许有一张书桌)。 
﹒你在那里会感觉很舒服。(警告:不要在床上进行你的安静时间。那会太舒服了一点。) 
你的地方应该是一个特别的处所。这是你跟永生神见面之处。你面见神之处,就跟亚伯拉罕遇见神的地方一样神圣。你不是一定得置身在教堂建筑里。很多人可以就在他们停在僻静所在的车子里、家中一个小小的房间里、自家后院,甚至是棒球休息室里,来进行他们的安静时间。每个地方对他们来说都变得很神圣。 

遵循一项简单的计划 
有人曾说:“如果你没有要瞄准的目标,就一定打不着它!”为求能有一段有意义的安静时光,你会需要遵循一个计划,或是某种一般性纲要。它的主要规则是这样:你的计划要简单,不要让它反而折损了你跟基督在一起的时光。福斯特的《与神共处7分钟》为初入门者建议了一个简单的计划。 
以下的六点计划适用于任何长度的安静时间。你会需要以下三样东西: 
﹒圣经——一本印刷良好的现代翻译版圣经(不是释义圣经),上面最好没有任何标记。 
﹒笔记本——以供你写下神彰显给你的东西,并列出祷告事项。 
﹒诗歌本——以便你在赞美中想唱诗时使用(见歌罗西书三:16)。 
这里建议的这项计划可以透过以下这些词来记,它们都始自同一个字母r:放松(relax),祈求(request),读经(read),省思并记忆(reflect and remember),记录(record),祈求(request)。 
1.等候神(放松)。先安静1分钟。不要跑到神面前,马上就开始讲话。遵守神的劝告:“你们要休息,要知道我是神。”(诗篇四十六:10;也见以赛亚书三十:15,四十:31)要先安静一会儿,以便让自己进入敬畏的情绪里。 
2.简短祷告(祈求)。这还不是你的祷告时间,只是一个简短的起始祷告,祈求神清洁你的心,并引导你进入这段共处的时光。有两段值得背诵的好经文: 
﹒“神啊,求你鉴察我,知道我的心思,试炼我,知道我的意念,看在我里面有什么恶行没有,引导我走永生的道路。”(诗篇一三九:23~24;见约翰壹书一:9) 
﹒“求你开我的眼睛,使我看出你律法中的奇妙。”(诗篇一一九:18;见约翰福音十六:13) 
在你能了解圣经以前,得先把自己调音到能与这书的作者同调才行。 
3.读一段圣经(读经)。你跟神的谈话起自于此。祂透过圣经来跟你说话,而你也在祷告中跟祂讲话。读经时要: 
﹒慢。不要匆匆忙忙,不要想读得太多,不要赶着读完。 
﹒反复地读。把一段经文反复地读,直到你的心里开始浮现出它的画面。有些人没办法从读经里得到很多,是因为他们没有反复地读。 
﹒一口气地读。不要把一个句子读到一半就岔开,另外作起教义查考来了。让神跟你讲话,使得读这段经文,是单单为了读它的那份纯粹的喜悦。要记住,你此时的目标不在得资讯,而在被神的话喂养,并更多地认识基督。 
﹒读出声但要轻柔。如果你有专注上的问题,读出声来会改进你的专注情况。它也能帮助你更了解你所读的部分,因为你是同时在看与听这些话。但是,也要读得轻柔,不致打搅到别人。 
﹒有系统地读。以有秩序的方式一次读完一卷书。不要用随意的“蜻蜓点水式”——这里读一段,那里读一章,这边一个喜欢的部分,那边一个有趣的部分。如果你能照圣经写成的方式——一次一卷书或一封信——去读它,就会更了解它。 
﹒把一卷书很快扫过一遍。在有些情况下,你也许会希望能先把一整卷书浏览一遍。在那种情况下,你要很快地读,以便能把整个启示迅速扫过。那时你就不必慢慢地或重复地读它了。 
4.默想并背诵(省思并记忆)。想要圣经有意义地对你说话,你应默想所读之处,并把那些特别对你讲话的经节背下来。默想是“在心里一再思索一个想法”(见第一章有关于此的简短讨论)。 
5.把神指给你看的东西写下来(记录)。当神透过圣经跟你讲话时,你要把这样的发现所得记下来。这样做既有助于你记住神对你的启示,也方便你日后检查自己的读经所得。把神指给你看的东西记下来,是把你在圣经里看到的跟你生命有关的东西用出来的一种方式(见第一章里的“灵修查经法”)。 
6.要有你的祷告时间(祈求)。在神已经透过圣经跟你讲话以后,你也要在祷告中跟祂讲话。这是你跟神谈话的一部分。为了帮助你能记得祷告的这几个部分,你可以用PRAY这几个字母来记。 
P —— Praise the Lord(赞美主)。以赞美神之所是和祂的作为,来作为你祷告时间之始。前者是崇拜,后者是感恩。崇拜是真正的敬拜,它在赋予神惟独祂配得的赞誉,所以要为神的伟大、权能、尊荣、力量和其他属性来赞美祂。圣经里的纯赞美之例见于诗篇一四五篇和启示录四至五章。你可以藉着阅读诗篇(特别是诗篇一四六至一五篇)来敬拜神,阅读伟大的敬拜诗篇,或是思考神的名字(见历代志上十六:25~29;诗篇五十:23,六十七:3;希伯来书十三:5)。在历代志上廿九章10~13节里,大卫给了我们很美的崇拜祷告之例。 
我们也要为神替我们做成的事来赞美祂,特别是在救赎和日常供应这些方面。这是在作感恩的祷告。在每次的安静时间里,都要想出至少20件你能为那一天感谢神的事(见诗篇一:4;腓立比书四:5;帖撒罗尼迦前书五:18)。 
R —— Repent of your sins(为罪悔改)。这是认罪的祷告。在神的圣洁里见了祂以后(见以赛亚书六:5),我们便要承认自己有罪。不要只告诉神你犯过的罪,还要祈求祂帮助你转离这些罪。这是悔改。神早已知道你犯的罪,祂只是要你承认这些罪,并转离它们(见诗篇卅二:51;箴言廿八:13;约翰壹书一:9)。 
A —— Ask for yourself and others(为自己和别人求)。这些是祈求和代求的祷告。从你个人的要求(祈求)开始。整本圣经里,神都鼓励我们要在祷告中为自己祈求一些东西。这些可能是如食物、衣服和遮风避雨之所的现实需求,也可能是属灵需要,或是在应付生活中困难问题上的帮助。神爱我们,要祝福我们,并要给我们一切所需的(见马太福音七:7~9;马可福音十一:22~24;约翰福音十四:13~14;希伯来书四:16)。我们不但要为自己的需要祈求,神还乐于回应我们在祂旨意里有的那些渴望(见诗篇卅七:4,八十四:11,一四五:19;腓立比书四:6)。 
祷告要明确是很重要的。要有效做成这件事的一个方法,就是建立一张祷告单。只要拿一张纸,画出四栏,把内容填上。在你开始把一页又一页得了回应的祷告填上之际,你的信心也会变得越来越大。 
替别人求(代求)。圣经呼召基督徒为人代求——为彼此祈求。所以,你要为家人、亲戚和朋友祷告;为你的牧师、教会同工、宣教士和其他参与神国度事工的人祷告;为你的领袖、教师、雇主或雇员祷告;为那些你向他们作见证的人祷告;为你不喜欢或是不喜欢你的人祷告——看看会发生什么事!(注意这几段经文:撒母耳记上十二:23;约伯记四十二:10;罗马书十五:30;以弗所书一:15~16。) 
你可以把你的笔记本按一周七天来区分,在不同日子里为不同的人祷告。拿一张世界地图并按它们的位置,为“全球”宣教士祷告。 
Y —— Yield yourself to Gods will(顺服神旨意)。你祷告时间的最后,应该要面向神重新将自己委身于祂。要重新肯定耶稣基督在你生命里的主权,并誓言这一天务要听命且顺服祂。(见罗马书十二:12,十四:8~9。) 

一些补充建议 
﹒改变你的计划。不时变化一下你的方法。不要误入歧途,把它变成了在执行一种作法,而不是在认识基督了。 
﹒把全部安静时间都用于感恩。有时候祷告好像变得很难、很沉重,不妨就把你的时间都用于感谢神之所是,及祂过去之所为上面。诗篇一四五篇就是这样一个好例子:诗篇作者没有为自己求什么。或者,就仅向神唱几首赞美诗歌也行。 
﹒把全部安静时间都用于背诵圣经。有时你可能会想把全部安静时间都拿来背诵圣经,让神以这种特别且极具挑战性的方式对你说话。 
﹒要记住你的主要目的:得以认识基督。不要让你的安静时间变成一种“尽责任”的律法式练习。要记住,你是要在那里遇见耶稣基督,从而认识祂。 

如何应付个人安静时间里的一些常见问题 
一旦你开始一段安静时间,甚或委身于规律地进行此事,你就会遇上问题和困难。何以如此呢?因为撒但会使尽浑身解数,使你无法每天面见神。它最恨基督徒真把神当一回事,因为它知道这种信徒对它的黑暗国度是极其危险的。我们需要处理四种最常见的问题: 
﹒纪律的问题 
﹒枯燥期的问题 
﹒专注的问题 
﹒气馁的问题 

纪律的问题 
你会面对的一个最大、最常见的问题,可能就是纪律的问题——要求自己必须早起进行安静时间。这是一场“棉被战争”,是你一醒过来就得面对的争战。它跟这个问题有关:“我要起床开始个人安静时间吗?” 
魔鬼会向你夸大你的疲累,在它跟肉体的联手合作下,起床就真的要大费周章。以下就是有关克服此一问题的一些诀窍。 
1.准时上床。为求早起,早点上床会大有帮助(见诗篇一二七:2)。蜡烛两头烧不是好事。许多基督徒喜欢晚睡(常常都是为了看电视),因此早晨要早起就会很困难。卓道森就很了解这一点,所以他为自己订了固定就寝的时间。即使家里有朋友在,到了时候他也会告退上床,因为他的第一优先就是一早起来面见基督。 
2.醒来就立刻起身。这场战争常常是在最初几秒钟就定胜负了。如果你想等一下、再想一想,你就已经输掉了。有一个著名的基督徒被人问到:“你会为起身进行个人安静时间而祷告吗?” 
“不,”他回答,“我只管起来就是了!” 
你早晨醒来的那一刻,并不是为决定起床祷告的时候。如果你真要为它祷告,也得在前一晚祷告,求神使你有起床的毅力。 
3.要提防抢夺安静时间的“强盗”。要提防那些会阻拦你不能有安静时间的事。这些强盗中,有90%是发生在前一晚,而电视是其中的头号罪犯。另一个强盗则是一种态度,认为安静时间“虽然是件好事,却非一定必要”。你必须以此为第一优先,以免这些匪徒恶谋得逞。 
4.带着圣经的意念上床。带着“主,早上见!”的态度上床。求神让你醒来的第一个思想就是祂。做这件事的最好方式,是心里想着一节经文入睡。吉姆•唐宁(Jim Downing)在他所作的书《默想:圣经教导的方法》(Meditation: The Bible Tells You How)里,提出了一些很棒的建议,告诉你有哪些作法能帮助你“昼夜思想”(见约书亚记一:8;诗篇一:2)。 

枯燥期的问题 
才开始建立安静时间的人会遭遇的另一个常见问题便是:他们似乎无法从中得着什么。它已经成为一场“空话战争”。要想克服这个问题,得靠着理解这样一点:你永远不能凭着自己的情绪来评估你的个人安静时光。情绪会说谎,感觉可以不断变化。所以你不该倚靠你的情感。如果你只在“想要”的时候才有安静的时间,那么魔鬼一定会让你永远都不“想要”有它。 
是的,有些日子会显得格外枯燥乏味。但另有些日子你又会觉得天开了,而你竟是无数天军中的一份子,向着神歌唱赞美诗。所以不要期待每天早上都有大而荣耀的“经历”。就如韩高生(Billie Hanks)说的:“你很难一清早就为属灵的事兴奋得起鸡皮疙瘩。” 
不过,若是安静时间长期处于枯燥期,那可能会是以下几个问题之一造成的: 
1.不顺服。这是你生命里的未认之罪。除非你能做好神已经给你的指示,否则祂不会再给你任何新的指示。如果神三个月前曾藉着圣经指示了你某件事,而你还在跟它硬拗,那祂就不会在你还没处理好这一步以前,给你下一步的指示。 
2.你的身体状况。或许你还没有得到足够的休息。如果你是充满倦怠、半睡半醒地开始安静时间,就不会从中收获太多。事实上,肉体和灵性之间还是有直接关系的。有时候你可以做的最属灵的事,就是每晚早点就寝。 
3.赶着去做太多的事。英国伟大的循道会传道人撒母耳•查伟克(Samuel Chadwick)曾说:“匆忙是祷告之死。”同理也适用于你的安静时间。眼睛盯着钟表匆匆地赶着做这事,会毁了你跟神共处的时光。要追求品质和内涵,而不是赶里程! 
4.墨守成规。当你的安静时间成了一种形式,而不是一份关系时,它就死了。当它成为一种守法活动,而非真正期待跟这位活着的神见面时,就大事不妙了。这样你就是开始在跟一项习惯,而非与神碰面。所以要有弹性,改变你的计划和例行作法,甚或是你的位置。要有多样性,并让它保持有趣——这是对你也是对神而言。 
5.未与人分享你的所见所得。一个只进不出的池子本来就会变成一潭死水的。同理也适用于那些只进不出的基督徒。的确,我们付出时,就会被报以更多,这是神“似非而是”的法则。开始跟他人分享你安静时间里的所见所得吧,看看会发生何事。 
如果在检查过生活和程序以后,你还是未能在安静时间里大有斩获,那你也不妨就此跟神说说。只要诚实地跟祂承认就好。要记住,要想跟神发展出一份关系,就跟我们要跟周遭的人发展人际关系一样,是得投入时间的。你得在各种环境里见祂,好好认识祂。不管你做什么,总不要放弃。倒不如听听保罗的劝告:“我们行善,不可丧志;若不灰心,到了时候,就要收成。”(加拉太书六:9) 

专注的问题 
一旦你已经打赢了前两仗,魔鬼就会藉着给你一路送来许多让你分心的事,来攻击你。现在你得打这场“头脑之仗”,因为你的心思会在这段安静时间里不断往四面八方漂离开去。你会受到噪音、睡眠不足、灯光不够、跟他人关系紧张、忧虑以及上百万件你“就是忘不了”的事所打扰。以下有些建议,可以帮助你克服这个问题: 
﹒务要彻底清醒。冲个凉,往脸上泼点水,或是活动一下都行。 
﹒出声地读经和祷告。 
﹒边走边祷告。你站着就不会睡着,所以不妨走动一下。 
﹒手边放个笔记本。你想到什么别的事时,就把它写下来,等这段安静时间过后再处理。那样你就不用担心会忘记处理它了。 

气馁的问题 
你最大最大的问题将会是你想努力守住每天早上这段安静时间的挣扎。没有什么事比维持规律性更难了,因为这世界、肉体和魔鬼都会联手对付你,要使你做不下去。当压力越来越大时,你发现手上有太多事得做,那么通常你第一个想放弃的事会是什么呢?往往就是最重要的这一件——你安静的时间。 
撒但会对你想殷勤从事安静时间的事,发动最恶毒的攻击。它知道,只要不让你在一天之始就跟神有高品质的共处时光,就是赢了这一仗。因为它知道,这样你就不会跟它对抗了。 
放弃个人安静时间通常是灵性退步的第一步。许多不冷不热的基督徒都曾说:“事情都是始自我开始忽略个人安静时间以后。”这就是何以基督要站在门外敲门,要求共处的时间(见启示录三:20)。 
服事他人的时候,你永远不可能把他的灵性带得高过、远过自己所能及的。如果你没有每天从神而来的浇灌,就不会有东西与人分享,也没有办法帮助别人成长。 
要怎么克服这个严重的问题呢?以下有几个实用的建议: 
1.考虑跟神立约。跟神立个认真的约定,务要在一天之中有段跟祂共处的时间。不过,你得先好好考虑一下立此誓言的严重性。复习一下所罗门的警告:“你向神许愿,偿还不可迟延;因祂不喜悦愚昧人,所以你许的愿应当偿还。你许愿不还,不如不许。”(传道书五:4~5)立约建立一段安静时光,不是因为别人都有这么做,也不是因为它是一份责任,而是因为你知道耶稣基督想跟你碰面。 
2.把它放进你的每周日程中。事先规划出一段特定的时间,每天跟神见面,就像你计划要去看医生或是跟人吃午饭谈生意一样。 
3.预期会有来自魔鬼的借口和攻击,并且作好准备。事先就要警醒武装。要了解,魔鬼会试图使你无法守住这段跟神共处的时光,并要在所有的战线上攻击你。所以你要遵守童子军的守则:“作好准备!”南方浸信会传道人罗伯•李(Robert G. Lee)曾说:“如果你早晨醒来,却没有跟魔鬼正面交锋,那就表示你也正走向同一方向!” 
4.前一晚就把圣经翻到你早晨要读的那段经文处,打开来放在那里。那么你一早醒来时,翻开的圣经就会是个提醒,让你想到该去进行你的安静时间。 

结 论 
如果你这一天错过了安静的时间,又该怎么办呢?如果这只是偶尔发生的情况,你就不用太担心。不要走上罪恶感的路子。“如今那些在基督耶稣里的,就不定罪了。”(罗马书八:1)不要变得律法主义,因为漏失了一天并不会让它就此失败。别放弃。如果你少吃一餐,并不表示你该为了没守住这习惯而放弃吃饭。你只要第二餐多吃一点就成了,只管继续往下走。同样的原则也适用于你的安静时间。 
心理学家告诉我们,要熟悉一项新工作或新习惯,得花上3周的时间;然后还需要另外3周时间,它才能变成一种习惯。许多人的个人安静时间都不大成功,就是因为他们从来都未能跨过这6周的障碍。要使你的安静时间变成一种习惯,你得每天一次,这样持续至少6周之久。 
威廉•詹姆斯(William James)有一个开发好习惯的著名方案(见《哲学论文选》[Selected Papers on Philosophy],杜顿[E.P. Dutton]出版,60~62页)。 
1.坚强的决心(誓言)。你永远要以坚强、果决的进取心为始。如果你一开始就三心二意,就永远也做不成。你要跟人讲说你的决定,以此为一种公开宣告。 
2.直到新习惯能扎根在你的生活以前,永远不许有例外发生。习惯就像一团线:每次你让它掉下来,就会有几缕线散开。所以永远不要允许自己产生这种“就此一次”的想法。屈服的行为会削弱意志,并使自制力的不足更形强化。 
3.抓住每个机会和意愿,操练你的新习惯。每次你有一点点想操练这个新习惯的想法时,就要马上去做。不要等待,要利用每一个机会来强化你的习惯。刚建立一种新习惯的时候,就算做得有点过头也无妨。 
除了上述建议以外,我还要再加上一项: 
4.倚靠神的大能。说了也做了上述这一切以后,你还是得了解,你是置身于一场属灵争战里,要想成功,惟有倚靠圣灵的大能大力。所以要祷告神坚固你,并要倚靠祂来帮助你,为了祂的荣耀而建立起这项习惯。 
如果你相信这就是你该做的,你愿意做下面的祷告吗? 

委身的祷告 
“主啊,我要不计代价委身于每天都要有一段跟你共处的时间。我要倚靠你的能力来帮助我持续不懈。” 

——摘自本书序,华理克牧师


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