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選擇在家 Home by Choice

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Product Description

「哈囉,媽媽在家嗎﹖」今天沒有人在家。
     「那爸爸呢,他應該在吧﹖」也沒人在家。―William Stafford


      「在一般情況下,孩子喝母親的奶時也把愛一起喝進去了。」―Antony Storr

      家,一個多簡單的字,卻給人有多麼不同的印象和多麼深切的渴望。對有些人而言,家是一個戰場,充滿著衝突和暴戾的氣氛;對其他人而言,家是一個避難所和修護站,在那裡可以找到安慰,恢復自我。在這樣的家中,父母彼此相愛,並且允許孩子們把感覺講出來。


      然而對太多的人而言,家是一個冰冷空蕩的住所,家人只是偶而聚集一下。對於教養一事,不是全然不給,就是給得極為吝嗇。就像美國詩人福斯特(Robert Frost)在「僱員之死」(The Death of the Hired Man)中說的,家是一個「你只好去的地方,也是他們只好接受你的地方。」

  
      當我們長大時,我們根據家人如何待我們,而產生對於家的觀念。像海棉一樣,我們吸收家中的氣氛,像是︰聲調的高低;常說鼓勵的話,還是常常嘲笑人;感情內斂,還是表露無遺。我們有些人是被尊重和被愛著長大的,然而有些人卻是被虐待和被忽視地長大。

 

 


      若彬記得在她十九歲的時候,有一天晚上她把大衣放在床上她的腳邊,窗戶稍微開著。那時是緬因州最冷的時候,她準備只要一聽到父親沈重、快速的腳步聲向她房間走來,她就逃走。多少個晚上,她不想聽到樓下父母爭吵的聲音,他們正在憤怒地互揭瘡疤。

     又有太多的晚上,她是被突然的一記巴掌打醒的。五個孩子當中,只有她是父親的出氣筒。若彬不知道父親其實小時候也被虐待過,只知道她從年輕的時候就害怕回家,就算是聖誕節,她也怕回家之後,又成為父親暴力下的受害者。


      雖然對這些在有家暴力下長大的人來說,一想到家,就會產生焦慮,但家對很多人來說,仍是一個最好的地方。

     家,是許多美好事情發生的地方;是有愛、有溫暖、有行動、有歡笑的安全港。就像一位越戰退伍軍人所說的︰「在家中我感到受保護,沒有什麼事會臨到我,沒有什麼會傷害我。就算我單獨在家,我仍然有這種感覺。」我們有健全的父母是很幸福的,我們有快樂的童年記憶,而且一講到我們最早的家,就充滿了溫馨之感。


      菲麗是位歌劇演唱者,有雙溫暖熱情的眼睛。她在愛荷華州與慈愛的雙親和妺妺艾娜一起長大。她的父親是個結實、聲音低柔的農夫,母親是個紅髮的圖書館管理員,他們深愛他們的兩個女兒。因此,菲麗由她的幼年發展出她對家的一種豐富而深厚的感情。

     「在我父親去世多年之後,母親也早離開了農村到城裡頭,就算在母親八十多歲風燭殘年之際,我仍然覺得,只要有需要,我仍舊可以回家。這聽起來有些奇怪,因為母親畢竟已老了,但她對我來說就是家的化身。一旦我的生活出了問題,我永遠可以回家,這樣的想法總是讓我很安慰。」
      因為童年從父母得到了充分的愛和養育,菲麗的一輩子都是「在家」的。在這五十四年中,她創建了一個家,不但為自己,為她的丈夫賴瑞,也為他們的兩個孩子。賴瑞說︰「菲麗是我所見過最有安全感的人。」


      對我們這些被父母愛和養育的人而言,我們擁有一個正面的「內在的家」。那麼對那些在很小的時候,就被剝奪了愛和關心的人,尤其是被他們的母親所剝奪的,又怎麼樣呢?根據英國的心理分析家司徒(Antony Storr)所說,一個被愛的孩子會擁有一個「強烈的自我價值感」,這使得他有一顆堅強快樂的心去面對生命。

     而那些被認為是「不想要的孩子,被拒絕的孩子」則沒有同等的內在力量。司徒說︰「這樣的孩子雖然也會經歷到成功和快樂,但這些不足以使他相信自己是可愛的,或證明他是有價值的。」他可能一輩子都會有一點無家可歸的感覺。


      瑪俐是個四十七歲的製圖設計者,她知道她在幼年時就已失去某些重要的東西。「我的一生中,一直有很深的失落和空虛感。我猜想當你不是個被愛的小孩時,你長大後就會覺得自己有點不對勁。」瑪俐兩三歲時就被雙親拋棄,而由親戚撫養長大。這對中年的親戚自己養大了兩個孩子,已經一點也不想再重頭來一次。「當然啦!他們給我吃,也給我住,」瑪俐說,「可是他們沒有給我我最想要的―愛和接納。」


      父母的拒絕不但造成成人的沮喪感,也會使被拒絕的孩子感到孤單和疏遠。他的心從一個地方遊蕩到另一個地方,吶喊著︰「在這世界上有沒有一個屬於我的地方?」


      李爾(Edward Lear)是十九世紀英國打油詩的創始者。他由於父親欠債導致家庭分裂,被遺棄給大姊照顧。後來雖然家庭復合了,他的母親卻再也沒有參與撫養他的工作。李爾被母親的不可靠和拒絕所傷害,使他以後有復發性的憂鬱症。由於和父母沒有親密的關係,李爾成為一個孤單的成人,一直在找尋他所失落的。他期望有一個人會要他,就像別的父母要一個小孩一樣,而這是他父母沒有做到的。
      李爾終其一生都在遊蕩,從一個國家到另一國家。這種「游牧生活」是由於他的母親造成的。他發現他的心靈「很難找到一個可以視為『家』的地方。」


      「兒童在很小的時候就會學習,」英國近代的精神病學者鮑比(John Bowlby),在1986年一次對美精神病學協會的演講中說道︰「他們會知道生命若不是一個值得享有的禮物,就是一個必須忍受的重擔。」


      一個孩子是否被父母歡迎並好好的養育?他的母親對他所發出的信號是否敏銳?是否有反應?在最早的年日中是否曾給孩子安全感?還是這位母親的心思已被別的事物所充滿,或者根本都心不在焉,使她的嬰兒不相信任何人會聽到他,或滿足他的需要?
      孩子的安全感是我們不應用任何理由去危害的,否則的話,代價太高了。然而這正是今日美國所做的,就是一種敵對母愛的文化傾向。


      近二十多年來,美國已經把做母親一事貶得很低。其至對現代婦女來說,花愈少的時間來做母親,愈能表現出她的身份地位。有人很驕傲地說她們工作到生產的那一天,並且打算飛快地回去上班。我認得一個婦女,她星期二生產之後,下星期五就回到辦公室了。
      在短短的幾個星期或幾個月當中,有那一個母親可以為她的嬰兒建立一個「家」的感覺?


      然而也有另一種母親―她們是很大一群人―─她們選擇在家,天天把她們自己和她們的愛給予孩子。這些母親留在家裡,因為她們知道,能夠給她們孩子最好的養育,和一個家的感覺的最佳人選,是她們自己,不是別人。她們知道在母親的面前,孩子會欣欣向榮,而母親長時間不在孩子身邊,卻使他們受苦。


      有些人選擇留在家中,是因為她們的內心有一個溫暖的家的觀念,並且想要把那種好好為人父母的形態傳到下一代。一位本來很有野心的婦女,在她的兒子出生後選擇留在家中。她說︰「我在一個大家庭長大,家人很團結,我要把這項遺產傳下去。」也有人留在家,是要給她們的孩子一個家的感覺,那是她們自己所不曾享有的。她們在不健全的家庭長大,她們拒絕這種不適當的養育情形延續到下一代。她們自己經過早年的被忽視和被拒絕,而今努力地要給她們的孩子一個家的感覺。


      作家梅納(Joyce Maynard)就是這樣。她在她的書Elle中說,她經歷了不健全的家庭和成功的事業,她在尋找「一個更難捉摸更神秘的東西―就是成功的家和家庭安全感。」


      要給孩子比我們所得到過的更多的愛和養育是可能的。而要讓一個母親留在家中照顧家庭(就像許多家庭已證明的),也是可能的,即使在經濟上要作很大的犧牲。


      人們開始聽到這樣的呼聲,也開始再次肯定家的價值,以及人與人根本的關聯。家,近年被認為是「監牢」的,現在成為家人的避難所,保護他們不受世界的圍攻。家也是人生中必要的學習之地。愈來愈多的兒童發展專家開始講到一件事,其實是父母們向來就知道的──要成為一個健全的人,一個孩子需要充分地被愛和被照顧,而這個照顧他的人是不會在「下午五點鐘就收拾東西回家去的。」這個人就是孩子的母親。


      當我們跨進九○年代時,母親的地位正在昇高。不但年輕的婦女默默地在養育子女,發揮她們的天賦,建立她們與人的親密關係,也有不少已經上班多年的婦女,她們在傾聽自己的內心令人無法抵抗的聲音。她們正向回家的路上走去。


      今天媽媽在家嗎?
      是的,她們在家,而且愈來愈多。


      我寫這本書是要對作母親一事作深入的審察。第一部分是檢視心理學在幾方面的研究︰子女對父母的依附感(attachment),嬰兒早期對父母,尤其是母親,在感情上的相連感(emotional bond)。另外,我們也看看對托兒所的研究,並對較大的孩子是否需要母親在身邊,作了一些評論。第一部分好像是對戰壕中的軍隊所提供的軍需用品,並且也提供了母親不在所造成的影響的一些證據。


      第二部分寫的是如何幫助在家的母親發揮極致,使她們能滿足孩子的需要。這裡提到她所面對的問題―孤獨、沮喪、缺少丈夫的支持,但也提出對婦女的挑戰―如何發揮她的天賦。並且她應了解,在家的時間,其實只有短短一個時期。就像其中有一章是「擁有全世界及時間」,我提到一些在四十歲以後,對社會有極大貢獻的婦女。


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